L’ancien président Laurent Gbagbo rentre en Côte d’Ivoire après dix ans d’exil

 L’ancien président Laurent Gbagbo rentre en Côte d’Ivoire après dix ans d’exil

L’ex-président a été définitivement acquitté de crimes contre l’humanité par la Cour pénale internationale le 31 mars, ce qui a rendu possible ce retour.

L’ancien président ivoirien Laurent Gbagbo est arrivé, jeudi 17 juin, par avion à Abidjan en provenance de Bruxelles, marquant son retour au pays pour la première fois depuis qu’il a été chassé du pouvoir en 2011.

Montant directement dans une voiture sur le tarmac de l’aéroport, il a brûlé l’étape du pavillon présidentiel qui avait été mis à disposition par Alassane Ouattara, où l’attendaient des responsables du Front populaire ivoirien (FPI), son parti.

Son cortège a ensuite pris la route menant à son ancien QG de campagne de la présidentielle de 2010, situé dans le nord d’Abidjan, où il devait prendre la parole et où l’attendaient des centaines de ses partisans. « Je suis ravi de revenir en Côte d’Ivoire et en Afrique », a déclaré l’ancien chef de l’Etat, vêtu d’un t-shirt bleu et d’un masque de protection sanitaire. « Je suis ivoirien mais j’ai appris en prison que j’étais d’Afrique. Toute l’Afrique me soutient », a-t-il ajouté devant des partisans.

Tout au long du parcours, des milliers de jeunes pro-Gbagbo enthousiastes, certains le visage recouvert de cendre, couraient, sautaient en criant « Gbagbo est là »« Gbagbo revient »« il est là pour libérer la Côte d’Ivoire » ou encore « on est là pour Gbagbo et on est fiers ».

L’ancien président a été définitivement acquitté de crimes contre l’humanité par la Cour pénale internationale (CPI) le 31 mars, ce qui a rendu possible ce retour. Avant son départ de Bruxelles, son avocate, Habiba Touré, a déclaré à l’Agence France-Presse que Laurent Gbagbo était « content, enthousiaste et veut jouer sa partition pour essayer de réconcilier les Ivoiriens. Il a besoin de parler à son peuple ».

Un fort contingent de policiers était présent à Abidjan afin d’éviter toute violence, même si le gouvernement du président Alassane Ouattara et les partisans de M. Gbagbo ont dit espérer que son arrivée contribue à la réconciliation du pays. Mais En divers endroits d’Abidjan, la police a fait usage de gaz lacrymogène lors de légers heurts avec de larges groupes de ses partisans. Dans le district de Yopougon, à Abidjan, considéré comme un fief de Gbagbo, des centaines de personnes ont manifesté dans la rue pour saluer son retour.

Vers une réconciliation nationale ?

Dans le district de Yopougon à Abidjan, considéré comme un fief de Gbagbo, des centaines de personnes ont manifesté dans la rue pour saluer son retour. 

L’ampleur de l’accueil de l’ex-président a été au cœur des récentes négociations entre le pouvoir et le FPI : le premier souhaitant qu’il soit sans « triomphalisme », le second qu’il soit populaire en permettant au plus grand nombre de ses partisans d’être présents dans les rues d’Abidjan. L’enjeu était la sécurité de M. Gbagbo lui-même mais aussi d’éviter tout débordement ou violence.

Arrivé au pouvoir en 2000, Laurent Gbagbo a été arrêté au terme de la brève guerre civile survenue après qu’il eut refusé d’accepter sa défaite électorale face à son rival Alassane Ouattara en 2010. Les violences, qui se sont déroulées sur fond d’animosités ethniques et régionales, ont fait plus de 3 000 morts. En 2019, Laurent Gbagbo a été acquitté par la CPI des accusations de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité pour son rôle dans ces violences, une décision confirmée en mars dernier par la chambre d’appel de La Haye.

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3 Commentaires

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